Les Chiens Peuvent-ils être Végétariens ou Végétaliens ?

On pense que jusqu’à 14 % des Américains1 suivent un régime quelconque et ce chiffre devrait encore augmenter si la croissance prévue de l’industrie des substituts de viande se confirme - des ventes en Asie, en Europe et dans les Amériques sont prévues. pour atteindre 28 milliards de dollars d’ici 2025 selon une estimation2.

Et ce n’est que la population humaine. Qu’en est-il des 76 millions de chiens vivant aux États-Unis3 ? Peuvent-ils faire partie de ce boom des régimes végétariens et végétaliens, ou leur goût pour la viande est-il un peu plus difficile à surmonter ? La nourriture végétalienne ou végétarienne pour chiens est-elle acceptable ?

Les chiens peuvent-ils vivre sans viande ?

La grande majorité des aliments pour chiens sur le marché contiennent aujourd’hui de la viande ou du poisson d’une certaine variété, généralement mélangés à des glucides et des légumes. Cette formule s’est avérée être un moyen fiable et rentable de s’assurer que les animaux de compagnie reçoivent les nutriments et les vitamines recommandés nécessaires pour mener une vie saine.

Cependant, il existe un consensus scientifique croissant sur le fait que les chiens peuvent obtenir toutes les protéines et les acides aminés dont ils ont besoin à partir d’un régime à base de plantes4 et peut-être même être en meilleure santé que leurs homologues carnivores dans certaines circonstances5.

Cela tient en partie à la façon dont les chiens ont évolué. Oui, leurs ancêtres loups menaient et continuent de mener un mode de vie largement carnivore, mais au cours des dizaines de milliers d’années depuis leur domestication, les chiens se sont développés pour tolérer un régime omnivore similaire à celui de leurs parents humains - cela signifie qu’ils se nourrissent d’un régime contenant à la fois viande et plantes.

C’est l’une des façons dont les chats et les chiens sont de véritables opposés. Les chats sont ce qu’on appelle des carnivores obligatoires, ce qui signifie qu’ils ont besoin de viande ou de poisson - et en particulier de l’acide aminé taurine - pour survivre. Les chiens ne dépendent pas autant de la viande pour la taurine qu’ils peuvent l’obtenir d’autres sources, bien qu’ils aient toujours besoin de niveaux sains dans leur corps.

“Les chiens ont besoin de certains nutriments dans leur alimentation, plutôt que d’ingrédients particuliers”, explique Laura Ward, nutritionniste interne indépendante du Dog Food Advisor. “Un régime végétarien ou végétalien lorsqu’il est correctement formulé peut être une excellente option, en particulier pour les chiens souffrant d’allergies.”

Il n’est pas surprenant d’apprendre que le marché des aliments végétariens et végétaliens pour chiens a connu une croissance rapide ces dernières années, de nombreuses marques mettant sur le marché des recettes sans viande et recevant la certification de l’Association of American Feed Control Officials (AAFCO).

Les chiens peuvent-ils être en bonne santé avec des aliments pour chiens végétariens ou végétaliens ?

Maintenant, avant de jeter votre nourriture pour chien remplie de viande à la poubelle, vous devez prendre en compte quelques éléments avant de mettre votre animal de compagnie dans un régime sans viande.

Tout d’abord, est-ce adapté aux besoins alimentaires spécifiques de votre animal ? La seule personne qui sera en mesure d’offrir les meilleurs conseils est votre vétérinaire, car il aura un excellent aperçu du poids et de l’historique des maladies de votre chien. En tant que tel, vous ne devez effectuer le changement qu’après avoir reçu le feu vert de votre vétérinaire.

Une autre chose à surveiller est une carence en substances clés. Comme c’est parfois le cas chez les humains qui suivent un régime végétalien, les niveaux de vitamine B12 peuvent chuter chez les chiens sans viande ni produits laitiers. Cette vitamine est naturellement abondante dans les produits d’origine animale et est cruciale pour la formation des globules rouges, ainsi que pour le bon fonctionnement du système nerveux et du cerveau.

De nombreuses recettes végétariennes contiennent de la vitamine B12 provenant d’ingrédients laitiers, mais les parents doivent vérifier si les aliments pour chiens sans viande contiennent suffisamment de vitamine B12. Si ce n’est pas le cas, vous devriez rechercher des suppléments de vitamines distincts pour maintenir des niveaux sains et éviter les effets secondaires désagréables, notamment une perte d’énergie ou d’appétit et un pelage terne.

C’est une histoire similaire en ce qui concerne la taurine, un acide aminé présent dans la viande qui contribue au bon fonctionnement des systèmes nerveux, digestif et immunitaire. Alors que les chiens sont généralement capables de produire les molécules nécessaires à partir d’autres sources, la viande et le poisson sont les sources les plus faciles.

Il existe également un lien établi entre la carence en taurine et la cardiomyopathie dilatée (DCM) - une maladie provoquant l’amincissement et l’affaiblissement des muscles cardiaques - chez certaines races, notamment les Golden Retrievers6, les Cocker Spaniels américains, les Doberman Pinschers, les Great Danes et les Irish Wolfhounds7.

Une façon d’augmenter les niveaux de taurine est d’ajouter un supplément au régime alimentaire de votre chien, que ce soit une pilule ou une poudre. La bonne nouvelle est qu’il n’y a aucun danger d’en donner trop à votre chien - il traitera simplement l’excédent et s’en débarrassera si cela se produit.

Existe-t-il d’autres régimes alternatifs ?

Certains parents de chiens choisissent d’éviter la viande pour des raisons liées à la santé ou au bien-être animal, mais d’autres sont motivés par l’impact néfaste de l’industrie de la viande sur la planète. Si vous êtes motivé par des préoccupations environnementales, il y a un autre développement récent qui mérite votre attention.

Comment vous sentez-vous à l’idée de nourrir votre chien avec des insectes ? Depuis quelques années, on assiste à une prolifération de nouvelles marques d’aliments pour chiens proposant des produits à base d’insectes, comme des vers de farine ou des larves de mouches. Non seulement c’est une excellente source de protéines et hypoallergénique dans de nombreux cas, mais sa fabrication nécessite beaucoup moins de terres et de carbone.

Matière à réflexion, non ?

Alors dois-je faire le changement ?

C’est une question difficile - et tout à fait personnelle.

Bien que les aliments pour animaux de compagnie sans viande soient un sujet brûlant dans la communauté scientifique, il existe peu de recherches sur les effets à long terme d’un chien suivant un régime végétarien ou végétalien. Certains parents pourraient naturellement préférer s’en tenir à ce qui fonctionne déjà jusqu’à ce qu’une conclusion ferme soit atteinte.

Cependant, la majorité des études récentes semblent conclure que votre chien ne souffrira d’aucun problème de santé avec un régime végétarien et végétalien8, à condition que sa nourriture soit enrichie en nutriments essentiels comme la vitamine B12 et la taurine. Même de grandes organisations, comme l’AACFO et l’American Kennel Club9, ont exprimé leur approbation des régimes sans viande pour chiens.

Votre chien devrait également avoir son mot à dire dans la décision. Si vous passez à un régime végétarien ou végétalien et remarquez un changement négatif dans leur comportement ou leur personnalité, vous devriez revenir à la viande.

De même, votre chien peut également montrer une aversion pour les recettes végétariennes pour une raison quelconque et vous ne devriez pas le forcer à l’avaler juste pour apaiser votre conscience - ce sont eux qui mangent réellement la nourriture à la fin de la journée.

Si vous décidez de faire le changement, une chose à garder à l’esprit est que toute transition entre différents types d’aliments - même s’il s’agit de deux recettes à base de viande - doit se faire progressivement. Commencez par mélanger une petite portion de la nouvelle marque dans l’ancien mélange et augmentez progressivement sa taille au cours d’une semaine environ. De cette façon, l’intérieur de votre chien peut s’habituer à la nouvelle nourriture et vous réduisez le risque de bouleverser les estomacs sensibles.

Marie
Marie

Marie est rédactrice en chef chez Portal de Animaux qui a rejoint l'équipe après avoir passé plus d'un an à écrire pour le site sœur de la marque, Fit&Well. Elle est une fervente observatrice de chiens lors de ses courses hebdomadaires et apporte à l'équipe une passion pour la création de contenu numérique informatif et utile, qu'elle met en pratique depuis l'obtention d'un diplôme en magazine.